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Enorme foguete chinês está fazendo uma descida descontrolada para a Terra

 

Reprodução/Divulgação


Um enorme foguete que a China lançou recentemente no espaço está fora de controle em órbita e deve fazer uma reentrada caótica na atmosfera esta semana, provocando preocupações sobre um possível impacto em uma área povoada. Deve voltar à Terra no próximo sábado, 8, em um local desconhecido. A informação é de um comunicado do porta-voz do Departamento de Defesa dos Estados Unidos, Mike Howard.


Os destroços do foguete, que pode pesar mais de 20 toneladas, provavelmente irão espirrar em águas oceânicas remotas, mas sua trajetória atual também passa por áreas urbanas no extremo norte do estado de Nova York e no extremo sul da Nova Zelândia, relata Andrew Jones da SpaceNews.


O foguete chinês decolou na última quarta-feira (28/04) e colocou em órbita o primeiro módulo “Tianhe” da nova estação espacial do país. Infelizmente, o estágio central massivo deste foguete em particular, conhecido como CZ-5B, também acabou em órbita.


Partes consumíveis de foguetes que entram em órbita são frequentemente equipadas para realizar “queimaduras de órbita”, manobras que os guiam em reentradas controladas da atmosfera sobre regiões despovoadas. Rastreadores de radar que estão na Terra revelaram que o núcleo de 30 metros de altura está caindo no espaço, confirmando que as autoridades espaciais chinesas não têm controle sobre o componente e, portanto, não podem realizar uma queima de órbita que garantiria uma reentrada segura.


A China já gerou críticas em todo o mundo quando estreou o CZ-5B em maio de 2020, um lançamento que também colocou o impulsionador central em uma órbita descontrolada. Os destroços de sua reentrada selvagem foram espalhados segundo as aldeias na Costa do Marfim; felizmente, não houve relatos de feridos ou mortes causadas pelos impactos.


Não é incomum que as peças do foguete falhem ao desorbitar com segurança. Apenas algumas semanas atrás, o impulsionador de segundo estágio do Falcon 9 da SpaceX fez uma reentrada descontrolada que acabou despejando um tanque de pressão pesado em uma fazenda no estado de Washington.


O comando espacial americano está rastreando a trajetória do foguete. O 18º Esquadrão de Controle Espacial dos EUA fornecerá atualizações diárias sobre sua localização por meio do site Space Track.


A organização sem fins lucrativos Aerospace Corp. acredita que os destroços vão atingir o Pacífico perto do Equador depois de passar por cidades do leste dos EUA. 


A China planeja mais 10 lançamentos para transportar partes adicionais da estação espacial.


Destroços descontrolados


Um foguete chinês de 18 toneladas que caiu em maio do ano passado foi o entulho mais pesado a cair sem controle na Terra desde a antiga estação espacial soviética Salyut 7 em 1991.


A primeira estação espacial da China, Tiangong-1, caiu no Oceano Pacífico em 2016 depois que Pequim confirmou que havia perdido o controle dela. Em 2019, a agência espacial controlou a demolição de sua segunda estação, Tiangong-2, na atmosfera.


Em março, destroços de um foguete Falcon 9 lançado pela empresa de aeronáutica norte-americana SpaceX caíram na Terra em Washington e na costa do Oregon./AP E EFE


Apesar de tudo, o risco é pequeno. Jonathan McDowell, astrofísico da Universidade de Harvard, disse que a situação não deve criar grandes problemas. "Acho que as pessoas podem ficar descansadas. O risco de atingir alguma coisa ou alguém é muito pequeno. Pode acontecer, mas não perderia o meu sono por causa dessa possibilidade tão pequena". 


O astrofísico diz ainda que a melhor aposta sobre onde os destroços vão cair é no oceano Pacífico, simplesmente "porque ocupa o maior espaço da Terra".










Fonte: Istoé | Terra

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